בקצרה על אלה שניסו בכוח הזרוע

יבשת אירופה עברה לאורך ההיסטוריה ניסיונות רבים להאחדה לישות אחת (אימפריה, ממלכה, פדרציה וכדומה). אלכסנדר מוקדון (במאה הרביעית לפני הספירה), יוליוס קיסר (במאה הראשונה לפנה"ס), קארל הגדול (במאה השמינית), הוויקינגים (במאה האחת עשרה) ג'ינגס חאן (במאה השלוש עשרה), נפוליאון בונפרטה (במאה התשע עשרה), יוזף סטאלין, אדולף היטלר ובניטו מוסוליני (במאה העשרים), אלו רק מעטים מן המנהיגים הרבים שחפצו באירופה אחת תחת ידם, אך מעולם, עד תום מלחמת העולם השנייה אף אחד לא עשה זאת מלבד בדרך החרב. אימפריות וממלכות עלו וירדו. הטראומה של מלחמת העולם השנייה, הביאה רוחות של שינוי, מנהיגי מדינותיה החבולות של אירופה החלו לדון באיחודה של היבשת, אירופה מפוכחת, מתפתחת ושוחרת שלום.